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子ども用のオンライン英会話もあるの?

社会がどんどんグローバル化している現代、子どもにはぜひ英語ができるようになって世界に羽ばたいてもらいたいですよね。

子どもに英会話を学ばせる方法はいくつかありますが、オンライン英会話もそのうちの一つ。大人を中心に人気となっているオンライン英会話ですが、子どもでも受講することができます。

ここでは、子ども用オンライン英会話の内容や使い方、メリット・デメリットなどについてご紹介します。子どもに英語を学ばせたいと考えている人は、ぜひ参考にしてくださいね。

子ども用オンライン英会話ではどんなことをするの?

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英語を学ぶためとはいえ、先生と淡々と話すだけでは子どもは飽きてしまいます。

しかし、子ども用オンライン英会話では楽しく学ぶための工夫がたくさんされているので心配ありません。

ここでは、子ども用オンライン英会話の内容を一部ご紹介します。

■写真やイラストを使って英語を勉強

文字ではなく、写真やイラストを使って英語を学びます。ただ楽しいだけではなく、視覚に訴えるためすんなりと新しい単語を覚えることができます。

■ゲーム感覚のレッスンで英会話力をアップ

ゲームの要素を取り入れて、楽しく先生と英語で会話します。楽しく英語をしゃべっているうちに、レッスンの時間はあっという間に終わってしまうはずです。

■日本人の先生なら安心

「いきなり英語の授業ではびっくりしてしまうのでは?」と感じる方は、日本人の先生を選びましょう。困ったときには日本語で質問できるので、子どもも親も安心ですね。

子ども用オンライン英会話の使い方

子ども用オンライン英会話の使い方は、基本的に大人のオンライン英会話の使い方と変わりありません。

必要なものは、インターネット環境、マイクとカメラ、Skypeのアカウントくらいのものです。とはいえ、子どもにいきなりSkypeをさせると戸惑ってしまうかもしれません。

子ども用オンライン英会話を始める前に、Skypeそのものに少し慣れさせておくといいかもしれませんね。

子ども用オンライン英会話のメリット・デメリット

ここでは、子ども用オンライン英会話のメリットとデメリットをご紹介します。英会話教室に通わせるのとどちらがいいか、ぜひ比較してみてください。

■メリット

・送り迎えの必要がない

仕事や家事で忙しいママにとっては、子どもの習い事の送り迎えはなかなかしんどいものです。

しかし、オンライン英会話なら送り迎えの必要がないのでかなり負担が減ります。

ただし、レッスン中に親がそばにいないといけないオンライン英会話もあるのでその点はチェックするようにしてください。

・1つのアカウントを家族で共有できる

子ども用オンライン英会話の中には、1つのアカウントを家族で共有できるサービスがあるところもあります。

これなら、1人分の料金で兄弟みんなにレッスンを受けさせることができますね。兄弟と一緒に、あるいは家族全員で英語を楽しめれば、子どものモチベーションも上がるはずですよ。

・費用が安い

子ども用の英会話教室は大人用の英会話教室と比べると費用が安めですが、それでも月に1万円近くはします。

それに対して、子ども用オンライン英会話であれば費用は半額以下に。お財布に優しいのが嬉しいですね。

■デメリット

・1対1が苦手な子どもがいる

ほとんどの英会話教室では1人の先生に対して複数の子どもがいるため、みんなでワイワイとレッスンを受けることができます。

しかし、オンライン英会話では先生と1対1です。大人であれば1対1でレッスンを受けられるのはメリットですが、集中力がない子どもやみんなで楽しく英語を話したい子どもには向かないかもしれません。

・細かい表情まで読み取れない

英会話教室の先生であれば、子どもが困ったような顔をしていたら「あ、わからないのかな」と気づいてくれると思います。

しかし、スクリーン上だと細かい表情まで読み取れないことがあります。外国人の先生ならなおさらですよね。しっかり自分の気持ちを伝えられる子どものほうが、オンライン英会話は向いているといえるでしょう。

・なまりが気になることがある

オンライン英会話のデメリットとしてよく挙げられることですが、フィリピン人の先生が多いのでなまりが気になることがあります。

子どもは大人よりも音を聞き取る能力が優れているので、大人が気にならないなまりも気になるかもしれません。その場合は、アメリカ人などネイティブの講師を選ぶことをおすすめします。

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子ども用オンライン英会話、まずは試してみて

たくさんのメリットがある子ども用オンライン英会話ですが、合うかどうかは子どもの性格によって異なります。

無料体験ができる子ども用オンライン英会話も多くあるので、まずは試してみてはいかがでしょうか。

それで子どもが気に入るようであれば、ぜひやらせてあげてください。きっとぐんぐん英会話力が伸びていくはずですよ。